Las dos caras de la ansiedad y cómo lidiar con ellas

Casi todos sufrimos de ansiedad en diferentes niveles. La sentimos un poco cuando perdemos los 5 euros que creíamos tener en el bolsillo, y mucho cuando pensamos en nuestro futuro.

Afrontar la ansiedad es algo que todos debemos aprender a hacer, pero muchos de vosotros lucháis más que otros.

Puede que tus sentimientos de ansiedad sean especialmente intensos, que nunca hayas aprendido a afrontarlos adecuadamente o que te ataquen sin motivo aparente. Tal vez sufras ataques de pánico de forma imprevisible, o padezcas una «base» crónica de ansiedad de fondo.

Ya sea que todos, cualquier combinación, o incluso ninguno de los anteriores ocurra en tu caso; entender qué es la ansiedad y por qué ocurre te permite ayudarte a ti mismo y a los que te rodean a lidiar con ella.

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Las dos caras de la ansiedad

Ser libre no es gratis. El precio que pagamos por nuestra capacidad de hacer lo que queremos es la ansiedad.

Cada decisión que tomamos es una elección entre caminos. ¿Voy por este camino o voy por aquel?

Las pequeñas decisiones pueden parecer grandes cuando no estamos del todo seguros de por dónde van los caminos que tenemos delante. Decidir cuál es el mejor de entre el número casi infinito disponible requiere que seamos completamente conscientes de hacia dónde irá cada camino, y nunca tenemos esa información.

Incluso decidir no tomar una decisión sigue siendo una decisión, y nos lleva por su propio camino, nos guste o no. Rodeados de todos esos caminos que van en tantas direcciones diferentes, nos sentimos perdidos.

Incluso cuando tomamos una decisión con confianza, a veces nos encontramos con que nuestro camino nos lleva a un lugar donde no pensábamos que íbamos a terminar.

Nuestro yo del pasado tomó decisiones en interés de nuestro yo del presente, pero nuestro yo del presente es una persona diferente con experiencias, necesidades y preferencias diferentes. Miramos a nuestro alrededor y no nos gusta dónde estamos, y nos sentimos atrapados.

Cualquier experiencia de ansiedad puede considerarse como un sentimiento de pérdida o de trampa. Estas son las dos caras de la ansiedad:

1: Sentirte perdido entre infinitos caminos

Coger Doritos es una experiencia de ansiedad.

Todo lo que querías eran unas patatas fritas, y te enfrentas a cientos de opciones. Sólo los Doritos tienen más sabores de los que se pueden contar, y tienes que elegir el mejor para ti.

Excepto que no los has probado todos. Tal vez te guste lo bien que suena el Cool Ranch, pero tienes miedo de que si al final no te gustan, habrás malgastado tu dinero. Así que decides arriesgarte y comprarlos. Al probarlos, piensas que están bastante bien. Pero mientras las masticas, no puedes evitar pensar en ese Sweet Chili Heat que viste, y tu experiencia con las patatas fritas que compraste se ve afectada negativamente por ello.

La vida se parece mucho a elegir Doritos.

Salvo que en lugar de sabores, tenemos que elegir cosas como carreras, compañeros, inversiones y mucho más. Tenemos que elegir entre un número casi infinito de opciones, y no es tan fácil volver a la tienda y comprar otro si vemos que el que hemos elegido no se ajusta a nuestras preferencias.

La vida nos obliga a comprometernos con nuestras decisiones sin saber muy bien adónde nos llevarán, y esto es una carga terrible.

Queremos elegir el mejor camino posible y, por tanto, gran parte de nuestra vida se convierte en una interminable ponderación de opciones; nunca dejamos de especular sobre los posibles resultados futuros de nuestras decisiones. Esta es la primera cara de la ansiedad.

2: Sentirte atrapado en un solo camino

Esperamos que los niños tomen decisiones importantísimas que definen la vida de los adultos cuando esperamos que sepan «qué quieren ser cuando sean mayores».

Los niños no tienen ni idea de quiénes serán de adultos, de lo que les gustará, de las experiencias que habrán vivido; ni siquiera conocen la naturaleza de las carreras que eligen y, sin embargo, esperamos que tomen una decisión. Luego se convierten en esos adultos, y quedan atrapados en la vida que les ha planteado un niño ignorante.

Por el simple hecho de estar vivos, se nos exige que nuestro yo actual tome decisiones en nombre de nuestro yo futuro. Cuando nos convertimos en este yo futuro, a veces descubrimos que nuestro yo pasado tomó la decisión equivocada.

Esta es la sensación de estar «atrapado en lo finito», cuando el camino que elegimos nos lleva a un lugar en el que no queremos estar, y volver atrás es imposible.

Quizá no te guste tu pareja, tu trabajo, el lugar donde vives, tu coche, etc. En todos estos casos has invertido mucho en tu elección, y volver atrás ahora significaría perder todo lo que has trabajado. Optar por tomar otro camino requeriría un periodo de intenso malestar.

Empezar la carrera que siempre has querido podría significar una enorme reducción de sueldo. Dejar a tu marido o esposa significaría un proceso de divorcio. Vivir donde siempre has querido requeriría un cambio completo de estilo de vida.

Vivir la vida que no quieres para evitar pagar el precio de la que sí quieres es la segunda cara de la ansiedad: La sensación de estar atrapado en el camino que tu yo del pasado te marcó.

 

¿Cómo afrontar la ansiedad de forma saludable?

Ambas formas de ansiedad son caras distintas de la misma moneda. Mientras que una trata de infinitas opciones, y la otra sólo de una, ambas son expresiones de lo mismo: la ansiedad.

Entonces, ¿cómo podemos afrontarlas?

Cómo lidiar con estar perdiendo infinitos caminos

En algún momento de tu vida, tomaste la decisión de esperar que siempre tomaras la mejor decisión posible cada vez que se te presentarán opciones en la vida.

Fue una decisión terrible. La tomaste con la esperanza de que te llevara al mejor futuro posible, pero sólo te llevará una y otra vez al estrés y la ansiedad. Para saber cuál de todas las decisiones posibles es la mejor, tienes que ser capaz de saber exactamente a dónde te llevará cada elección.

No hay persona que pueda saber exactamente a dónde le llevarán sus elecciones, así que esperar que lo hagas es esperar lo imposible. No es de extrañar que esto provoque ansiedad.

La clave para evitar la ansiedad cuando se trata de especular constantemente con los resultados futuros de tus decisiones, es intentar siempre atraparte a ti mismo cuando intentas tomar la mejor decisión posible. Esto no es algo de lo que seamos capaces, así que, en su lugar, mantén una expectativa más razonable.

Cuando surjan decisiones importantes en tu vida, en lugar de tomar la mejor decisión posible, intenta tomar las que no parezcan tan malas.

Puede que esto no te lleve al futuro utópico que imaginas para ti, pero tendrá el efecto de reducir enormemente tu ansiedad, ahora y en el futuro. Al fin y al cabo, ¿prefieres un futuro que se parezca al que quieres pero que esté lleno de estrés y ansiedad, o uno que no se parezca a tu fantasía pero que te haga sentir tranquilo y feliz?

¿Cómo lidiar con el hecho de sentirte atrapado en un solo camino?

Es peculiar, pero excesivamente común, que las personas elijáis una vida de agonía para evitar la incomodidad temporal.

Muchos de vosotros, sin saberlo, trabajáis muy duro para ocultaros a vosotros mismos el coste de permanecer en vuestro actual camino de vida. Dedicamos mucho tiempo y energía a convencernos de que nos gusta nuestra vida, para evitar la tremenda y dolorosa constatación de que no es así.

No hay que subestimar el dolor de reconocer que no te gusta tu vida, pero es necesario para acceder a una vida que sí te gusta.

Cuando nos esforzamos por justificar nuestra suerte actual en la vida, también trabajamos para socavar el valor de la vida que realmente queremos. Sesgamos nuestra toma de decisiones hacia la decisión que tomó nuestro yo del pasado, a favor de lo que se siente como el camino de menor resistencia.

Este tipo de pensamiento hace que nos centremos sólo en los costes asociados al acceso a la vida que queremos, y en los beneficios de la vida que estamos viviendo.

Pero, para tomar una decisión verdaderamente racional, es importante que también analices los costes de tu vida actual y los beneficios de la que realmente quieres.

Si odias tu trabajo, deberías ser sincero al respecto y considerar que cada día que trabajas allí es un coste más de tu vida actual, y sopesarlo con otras consideraciones como el salario y los beneficios. Lo mismo puede decirse de tu relación, tu hogar o cualquier compromiso que hayas adquirido en la vida.

No te estamos diciendo que debas «abandonar el barco y seguir tus sueños»; sino simplemente que para tomar las decisiones que satisfagan tus necesidades, debes ser honesto sobre lo que las satisface.

Terapia Online – Camino a la recuperación

En Psicología online Avanzada, trabajamos mediante métodos con una validez científica, acompañándolos de una gran cercanía, comprensión de tu problema y con profesionales certificados.

Mediante la terapia online, buscamos derribar todo tipo de barreras, aplicando la tecnología para la realización de las sesiones por vídeo-llamada.

Para tratarte los problemas de ansiedad, recurriremos principalmente a dos tipos de técnicas que nos permitirán abordar todo tipo de síntomas:

  • Técnicas de control del pensamiento: para trabajar la correcta interpretación de amenazas que no existen realmente. También para el control de los pensamientos que pueden incluso, potenciar los síntomas de ansiedad.
  • Técnicas de relajación: para el control de los síntomas de tú ansiedad.

Nuestra capacidad de adaptación a los pacientes como tú, es lo que nos está permitiendo ser los números uno en tratamientos de este tipo. Permite que te ayudemos para que así logres dar un paso más en el cumplimiento de tus objetivos.

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