¿Qué es la depresión agitada?

La depresión agitada (DA) es un tipo de depresión clínica relativamente grave que combina la tristeza persistente, el pesimismo, la baja energía y el estado de ánimo bajo o «vacío» de la depresión típica con síntomas de agitación como irritabilidad, ansiedad, inquietud, hablar en exceso, intranquilidad y arrebatos de ira.

Este trastorno de salud mental también es conocido como unipolar, estado mixto, rasgos mixtos, manía mixta, depresión con agitación psicomotriz o depresión con episodios mixtos.

Resumen

Hay muchos tipos de depresión que, como grupo de trastornos de salud mental, afectan a más de 264 millones de personas de todas las edades en todo el mundo. La DA es una de las formas en que está manifestada la depresión.

El diagnóstico aún es algo controvertido e incoherente (por ejemplo, algunos clínicos prefieren utilizar el diagnóstico de depresión con rasgos mixtos o considerar que es parte del trastorno bipolar), ya que las características de la afección están superpuestas con una variedad de otros tipos de depresión.

Sin embargo, los investigadores y los clínicos comprenden cada vez más que la depresión, la manía y la salud mental, en general, existen en un espectro, razón por la cual es posible que sean utilizados varios nombres para describir la depresión de una persona y que cada persona no necesariamente presente todos los síntomas posibles.

Por lo general, una persona con depresión agitada experimenta el intenso malestar, la falta de energía, la desesperanza y la apatía de la depresión típica, así como un impulso de actuar, que a menudo es expresado por un comportamiento volátil, insomnio, estado de ánimo negativo, pensamientos acelerados y mal humor.

Aunque estos síntomas también pueden aparecer en la depresión, en el caso de la depresión agitada estos problemas son más pronunciados y persistentes.

A continuación encontrarás más información sobre las causas, los factores de riesgo, el diagnóstico y el tratamiento de la depresión agitada.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión agitada?

Como ya hemos dicho, este trastorno de salud mental por lo general se denomina depresión agitada o es clasificado de otra manera por el profesional de la salud mental. Sin embargo, los signos y síntomas habituales de esta afección incluirán algunos de los síntomas típicos de la depresión, como:

  • Estado de ánimo deprimido o bajo
  • Fatiga
  • Sentimiento de inutilidad, vergüenza, vacío o culpa
  • Insomnio o dormir demasiado
  • Falta de energía, motivación e interés por las cosas que antes eran de interés
  • Perder o ganar peso y comer más o menos de lo habitual
  • Pesimismo
  • Tristeza
  • Ideación o intentos de suicidio

Además, las personas con depresión agitada también pueden experimentar algunos de los siguientes signos y síntomas que definen el estado como «agitado «:

  • Ira
  • Ansiedad
  • Enfado por cosas pequeñas
  • Quejas excesivas
  • Irritabilidad extrema
  • Sentir la necesidad de arremeter o actuar
  • Inquietud
  • Hablar incesantemente
  • El morder las uñas, el retorcer las manos o el hurgar en la piel, la ropa y el pelo
  • Estallidos
  • Pensamientos acelerados
  • Inquietud, movimiento de piernas o excesivo movimiento
  • Gritos

Cada persona puede tener una combinación única de síntomas depresivos y agitativos que, en conjunto, constituyen una depresión agitada.

¿Cómo se diagnostica la depresión agitada?

El diagnóstico de la depresión agitada lo realiza el médico, el psiquiatra o el profesional de la salud mental. Tu doctor revisará tus síntomas y tu historial médico antes de hacer el diagnóstico.

El diagnóstico de este trastorno no es del todo sencillo, ya que se solapa con varios tipos de depresión. A veces, una persona es diagnosticada de depresión primero y de depresión agitada después, una vez que los matices de la enfermedad salen a la luz en la terapia.

El profesional de la salud mental evaluará cuidadosamente tu estado observando tu estado de ánimo y tu comportamiento. También elaborará un historial médico y de salud mental y conocerá mejor tus experiencias en la terapia de conversación para distinguir la depresión agitada de otros posibles problemas, como el trastorno bipolar.

Para el diagnóstico, los síntomas de la afección están presentes durante al menos dos semanas y al menos dos síntomas de agitación física o mental son experimentados junto con los síntomas típicos de la depresión.

Un componente clave de la depresión agitada es que, a diferencia de otros trastornos mentales en los que los estados de agitación, euforia y actividad aparecen en oleadas (como en el caso del trastorno bipolar), los sentimientos y el comportamiento de agitación son constantes junto con los síntomas de la depresión. Los síntomas de agitación también son más extremos y persistentes que en otros tipos de depresión.

Otra faceta de la depresión agitada que los profesionales de la salud mental evaluarán y vigilarán es la propensión a los trastornos por consumo de sustancias, las autolesiones y el pensamiento suicida.

Es importante que sepas que las personas con esta condición son más propensas a tener estos pensamientos y comportamientos dañinos.

¿Cuáles son las causas de la depresión agitada?

Al igual que muchas condiciones de salud mental, las causas o desencadenantes de la depresión agitada son complejas y el origen es una combinación de factores, incluyendo la herencia, la química del cerebro, el trauma de la infancia, la angustia emocional, los factores ambientales, las condiciones de salud mental comórbidas y otros problemas.

Algunos factores de riesgo y factores que contribuyen a desarrollar una depresión agitada son los siguientes:

  • Vida familiar disfuncional
  • Sentimientos de pérdida
  • Sentimientos de inferioridad, arrepentimiento y/o inutilidad
  • Desequilibrios hormonales
  • Hipotiroidismo
  • Otras enfermedades mentales, como el trastorno bipolar, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad y los trastornos de ansiedad
  • Falta de capacidad de afrontamiento
  • Estrés prolongado
  • Acontecimientos traumáticos

A menudo, hay una combinación de factores que contribuyen al desarrollo de este trastorno. A veces, las causas no están del todo claras.

Además, algunos medicamentos para la depresión pueden provocar comportamientos agitados en las personas que los toman, haciendo que la persona pueda desarrollar una depresión agitada como resultado.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la depresión agitada son similares a las de otros tipos de depresión y suelen incluir terapia de conversación y medicamentos. La terapia cognitivo-conductual, que busca ayudar a la persona a reconocer y cambiar los patrones de pensamiento negativos o destructivos, es utilizada frecuentemente para tratar esta condición.

Los antidepresivos, los estabilizadores del estado de ánimo y los medicamentos contra la ansiedad también son utilizados a menudo en combinación con la terapia. Hay que tener en cuenta que los medicamentos pueden tardar (normalmente de uno a dos meses o más) en surtir efecto y en encontrar el adecuado para cada persona en la dosis correcta.

En los casos más graves, cuando otros tratamientos no funcionan, también es posible utilizar la terapia electroconvulsiva.

La depresión agitada es difícil de tratar, por lo que es muy importante seguir el plan de tratamiento prescrito, incluso cuando los síntomas parezcan mejorar o cuando salgas de un episodio depresivo.

Cómo afrontarla

Es importante que sepas que con tratamiento, la depresión agitada se puede manejar  de forma eficaz. El tratamiento constante es la mejor manera de encontrar alivio a esta enfermedad.

Recibir atención al principio de los episodios depresivos también hace que el éxito del tratamiento sea más probable y eficaz.

Además de la terapia, en la que puedes trabajar para transformar y hacerte cargo de tus pensamientos y acciones, hay muchas estrategias y habilidades que puedes trabajar para ayudarte a lidiar con esta condición, incluyendo las siguientes:

  • Técnicas de desescalada
  • Interrumpir la reactividad y otros hábitos negativos
  • Hacer ejercicio
  • Dormir lo suficiente
  • Técnicas de autocalentamiento
  • Autocuidado
  • Gestión del estrés

Descubrir que tienes una depresión aguda a veces resulta molesto, pero debes saber que el diagnóstico es el comienzo para la recuperación. Con un tratamiento adecuado y una atención constante al cuidado de tu salud mental, puedes recuperar y mantener el control sobre tu vida y tu salud.

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Miriam es psicóloga sanitaria con una orientación cognitivo-conductual en la que basa sus terapias.

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